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东芝沉浮启示录

时间:2018-06-09 22:05:03    作者:丫丫    来源:虎嗅网

东芝

下午三点,舛冈富士雄在办公室睡醒了。他让总务的妹子给他到了杯红茶提神,却嫌味不够香。于是,他在茶里又加了小半杯白兰地。坐着100人的大开间里,弥漫着酒气。

这是1989年的东芝,舛冈富士雄(Fujio Masuoka)是NAND型闪存研发团队的负责人。1971年,舛冈从日本东北大学博士毕业后,就一直在东芝工作。先开始,他在半导体生产部工作,后来调入了研发部。1977年,他被调入半导体销售部。

为了打通IBM和Intel的渠道,他尝试了很多营销方法。按照他自己的说法:“由于产品价格太高”,三年下来,销售毫无建树。于是在1980年,他被调回研发部门,专心做起了研究。其实,以舛冈的性格,根本不适合在销售部工作。

舛冈富士雄是一个不折不扣的怪人,怼天怼地怼空气就是他的日常。对上司,他觉得水平不够,嘴里总是念叨着“地球可是为了我而转”“谁也管不了我”。对下属,总是嫌弃他们思维迟钝,跟不上自己的节奏,于是动不动就训斥他们。

然而由于经常夜里撰写专利的原因,舛冈白天总是处在半梦游状态,所以有时候刚发完火——就睡着了。团队的另一位负责人白田理一郎实在受不了神经病一样的舛冈,在他俩的工位之间放了一盆花,避免目光交错。结果就为这盆花,“还是被舛冈先生嘲笑了一番”。

人们常说天才和疯子总是一线之隔,其实,天才和疯子经常是以叠加态出现。舛冈富士雄又是一个天才,他经常有与众不同、让人耳目一新的创意。在东芝工作的时间里,他总共申请了大约500件专利,平均一年23件。最重要的两项是在1984年和1987年分别发明了NOR和NAND两种类型的闪存。如今,这两种闪存分别占整个存储器约3%和42%的市场,规模高达300多亿美元。

那个沉浸在舛冈酒香里的东芝,正如日中天,股价达到历史高点 1500日元左右。在全球十大半导体厂商中,仅次于NEC,位居第二。

1875年,75岁高龄的日本发明家田中久重在东京创立的田中制作所,1904年更名芝浦制作所。在日本,芝浦以生产日本第一台洗机和电冰箱闻名,但其实上,芝浦是以发电机、电动机等重型机电起家,后来才逐步拓展到家电、电信等领域。1939年,芝浦制作所与日本最早生产白炽灯泡的东京电气株式会社合并,更名为东京芝浦电气株式会社。但直到1984年,公司才正式开始使用 “东芝株式会社”这个新品牌名称。

二战期间,东芝为日军生产了大量 97、95 中型坦克、重机枪和各类山炮。靠着带血的原始积累,成为日本五大军工企业之一。1945年日本战败,东芝开始全面转战民用领域,经过朝鲜战争美国订单提振、60年代官产学体制联合技术研发、70年代美国技术扶植后,东芝成为一个拥有员工十几万人,经营范围涵盖基建、制造、发电、核能、半导体、家电、计算机、家电等领域的超级巨无霸。

日本人生产生活的各个方面几乎都离不开东芝。除了半导体当时位居全球第二以外,其彩电业务与索尼、松下等并称日本六巨头,同时也是全球第二大笔记本电脑制造商。东芝,成为了“日本制造”名副其实的代表。

1985年东芝研发出世界上第一台笔记本电脑TOSHIBA T1100

东芝的成功与日本经济高速发展和美国技术扶植不无关系,但更重要的原因就藏在许多个如同舛冈富士雄的团队里。在早期的东芝,流行一种称为“Under the Desk”的文化,即员工可以有10%的自由度去研究自己感兴趣的方向,这10%包括时间、设备和经费等等资源。

在整个80年代和90年代初,美日韩半导体竞争的主要战场在DRAM。东芝也投入了340亿日元,1500人的研发团队,实施“W计划”,进行DRAM研发和生产。1985年,东芝率先研发出1M DRAM,一举超越美国,成为当时世界上容量最大的DRAM。在大家都在为DRAM拼尽全力的时候,舛冈正利用10%的自由度,思考着区别于DRAM的新型掉电不丢数据的存储器结构,发明了NOR型闪存。

舛冈富士雄说话心直口快,加上唯我独尊的狂妄劲,按说到哪都应该不受待见。但偏偏他在东芝遇到了他的伯乐——武石喜幸。武石是东芝超大规模集成电路研究所的所长,是他把当时在销售部郁郁不得志的舛冈调到自己手下,并给了他极大的研发自由度。面对质疑,他总是用自己独到的技术视角维护舛冈:“他的研发符合技术发展的方向,那就让他好好做吧。”由于武石的大力支持,怪人和天才舛冈才能在后来的几年里潜心去做非主流的NAND型闪存研发。

舛冈思考的时候爱抖腿,劲都用在抖腿上,就没多少心思去做管理。这反而让白田理一郎充当了更多项目管理的职司。舛冈不太管理细节,白田则设法营造一种畅所欲言的团队氛围。大家有什么问题都放在台面上讲,虽然经常被舛冈怼,但显然他自己也享受这种无所顾及的状态。在这种宽松的氛围下,团队用了短短两年时间就完成了NAND闪存的研发,并开始推动产业化。

正是这样的鼓励创新机制和宽松的研发环境,无数个与舛冈富士雄类似的研发团队一同进行研发、生产,使得东芝积累了大量专利,并在许多方面成为了第一。例如为日本开发出第一台微波炉、第一台商业化彩电、日文处理器、笔记本电脑、DVD等等。舛冈的一位下属说:“舛冈在东芝以外的其他地方找不到工作,因为他的梦想只有在东芝才能实现。”

【责任编辑:黄轩】
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